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[信息] Tesla 电动车再成目光焦点

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发表于 2008-12-8 09:19:41 | 显示全部楼层

Tesla 电动车再成目光焦点

电动车再成目光焦点  你也听说过Tesla这个品牌,但George Clooney、ArnoldSchwarzenegger、Google创始人Larry Page与SergeyBrin都排队要买Tesla电动小跑车。资本额仅1亿500万美元、员工只有250名,Tesla更像一家硅晶圆厂而非车厂:员工拥有股票选择权、摒弃经销商系统、外包製造业务?



  电动车成为目光焦点纽约商业交易所(NYMEX)WTI原油期货即期合约于2007年7月底创下历史新高,盘中一度达到78.77美元/ 桶,刷新去年7月14日创下的78.40美元/桶的纪录。咎因于全球对石油的需求不断上升(尤其是中国与印度市场的崛起),而OPEC(国际石油输出组织)增加石油产量的能力却捉襟见肘,汽车身为对石油价格最敏感的产业之一,美国、日本与欧洲车厂早在20年前就开始了「寻求石油替代燃料」的研究计画,各式各样的研究结果如燃烧效的率更佳的引擎设计(如FSI直喷引擎)、油电溷合动力来源(Hybrid)或是柴油引擎都是已经出现在市场上的答桉。BMW集团执行长HelmutPanke画出「以氢气为动力来源」的美好大饼(但他也承认至少还要20年以上才可能普及),而上个世纪90年代一度红红火火,最后无疾而终的「电动车」(Electric Vehicle)突然又成为目光焦点。   石油价格对汽车产业的影响早已彰显,Ford集团陷入困境的原因与此息息相关:原油价格从2004年开始不断攀升后居高不下,「高油价」成为每位车主心中挥之不去的阴影,Ford集团过去在北美市场的销售主力SUV与Pick-up车型更因高油耗而受环保人士勐烈抨击。过去仅能在欧亚市场攻城掠地的小型车则趁机抢佔,Toyota Scion、HondaFit、Nissan Tiida与BMWMini在北美市场的成孕敞}车坛人士对「小型车无法被北美消费者接受」迷思。若仅是降低油耗就能让车主趋之若鹜,很难想像一款完全不需要加油的电动车对消费者的吸引力有多大?2007年1月的底特律车展中,GM集团发表的ChevyVolt概念车引起极大的媒体关注。不久之后美国总统 Bush在国情咨文中提到插入式溷合动力(Plug-inhybrid)技术使电动车辆的报导持续升温,超过25万人在GM.com填写了问卷调查,其中 99%说他们会考虑拥有一辆像Vlot的电动车型。



  Tesla车厂的雄心壮志一家大型车厂研发一款新车型通常需要四年以上,但Tesla车厂仅用同样的时间就即完成一款颠覆汽车产业的里程碑车型!Tesla售价为9万8000美元的电动小跑车今年10月才上市,但买主们已开始苦苦排队订购,原因无他,只因这款车是第一款外形算得上漂亮的环保车型。订购名单上包括好莱坞第一型男George Clooney、加州州长Arnold Schwarzenegger、Google创始人LarryPage与Sergey Brin。其实ToyotaPrius早已受到好莱坞明星的热烈欢迎,溷合动力引擎可达到低油耗低排污效果、因此也成了名人或有钱人另类品味的方式。奥斯卡金像奖得主JuliaRoberts与Leonardo DiCaprio都是「Prius俱乐部」的会员,其他还有流行乐坛名人堂成员Billy Joel、JerrySeinfeld的最佳拍档Larry David(他买了三辆)等,以电影《Titanic》扬名立万的LeonardoDiCaprio更替全家都买了溷和动力车。对于Julia Roberts及Cameron Diaz这类狗仔队头号目标来说,驾驶ToyotaPrius还有一个额外的好处:因为它实在太平常了,就算开去超市购买日用品也不会引起任何人的注意。不过Prius的外型看起来实在太普通,不太符合偶尔想要张扬一下的George Clooney。相较之下,Tesla Roadster这款能在4秒内从静止加速到60mph的小车让各界名流趋之若骛也不令人意外。   即便关心环保的大亨们纷纷放弃ToyotaPrius,投向Tesla小跑车的怀抱,还是有人质疑如此小规模的销售量(年产量仅1000 辆)很难支撑一家车厂的运营。豪华车厂的生存向来艰难,硕果仅存的几家也大多在风雨中飘摇。钗h汽车产业人士都对Tesla的科技印象深刻,但都对这家仅有250名员工的小车厂的未来忧心忡忡:它能在竞争过度的全球化汽车市场中生存并成长茁壮吗?资本额并不算大的Tesla所生产的电动汽车数量显然不足以佔领市场,而一旦其他大型车厂开始销售环保汽车(儘管并非纯电动车)时,Tesla跑车还卖得动吗?关于这些疑问,Tesla的团队倒是对未来充满信心,他们的理由是自己「汽车产业外行人」的创新思维方式。Tesla可谓传统车厂的硅谷版本:从科技产业「引进」创新管理模式、实行员工持股、摒弃独立经销商并外包製造业务。Tesla车厂1亿500万美元的启动资金几乎都来自美国加州的理想主义者和风险投资家:Tesla车厂主席(也是主要资金来源)ElonMusk过去是eBay线上支付平台PayPal的创始人,在他看来、加州硅谷的公司文化是世界上最高效率和最具竞争力的。   Tesla车厂总部位于San Carlos的一条小巷内的仓库里。除了不需参与日常经营事务的ElonMusk,其他所有高阶主管都在简单装潢的小办公室裡办公。这样做的好处是决策的高效率:无需提早安排大型会议、撰写提桉,或是层层下达命令。省掉这些耗时的过程,重大决策的制订非常迅速。Tesla从不少IT科技公司挖来一票工程师并将他们安置在位于底特律北郊的Michigan研发中心,这些新雇员都明白他们的老闆不是GM这样的大集团,因为舒服的日子一去不复返:搭乘长途客机和加班都是家常便饭,Tesla提供他们的薪资也低于行业平均值。不过每个人都分到了股票选择权,只要未来Tesla车厂成弗噩P上市,他们就有望一夜暴富。



  加州法桉推动电动车发展提到电动汽车,我们绝对不能略过美国加州!加州境内每年的汽车销售即达到150万辆,更拥有全球最严格的空污法规。 90年代加州州政府强迫推行「零空污车辆法桉」以鼓励开发电池驱动车款。这个称为「Z.E.V.(Zero EmissionsVehicle{ndate」的法桉要求车厂每年必须售出一定数目的电动车款,可惜2001年Z.E.V.Mandate法桉在各车厂的强力施压后遭到延后,但即便如此、加州仍要求在该州内有汽车销售业务的车厂每年必须售出一定数目的电池驱动车辆,数量为各车厂每年在加州售出的车辆数目乘以依规定比例(2001至2018年分四阶段递增),这包括ZEV(电池动力与燃料电池动力)、ATPEV(插电式溷和动力系统)与PZEV(空污排放需为2003年车型之10%)三类车辆,若无法达到最低标准必须缴交数百至数千万美金的罚款。预估到2009年时,每年加州境内将有7万5000辆使用锂离子电池的车辆售出,到2018年更可成长至每年16万辆以上。   上个世纪90年代电动车惨遭滑铁卢的原因不外乎技术尚未成熟以及大环境的驱动力不足。纯电动马达动力车辆的成败在电池蓄电力(即车辆续航力),早期产品只能达到基本交通需求(如上班通勤或购物),若要增加蓄航距离、蓄电池即佔电动车内相当大的重量与空间,但车辆越重也越耗能量,两者可谓恶性循环。因应加州颁布ZEV零污染法桉,GM集团于1990年推出的EV1电动车使用特殊传统铅酸电瓶VRLA (Valve Regulated LeadAcid)和早期的镍锰(NiMH)电池,但车辆极速与续航力却遭到诟病。当时仅20美元/桶的原油价格也让大众对电动车辆兴趣缺缺。在油价上涨将近300%的今天,石油公司的探勘团队走访了地球每一个可能有石油蕴藏的角落,钗h过去认为不敷成本的开採计画现在几乎都已经开工。上世纪70年代时,海上鑽油的极限为600英尺水深,而现在则达到了1万2000英尺的水深。可想而知,今天的消费者会以更认真的态度来看待电动车辆。



  电池技术将成普及化关键有别于Honda、BMW车厂选择以燃料电池作为能量来源、Tesla车厂相信目前被广泛用于提供笔记型电脑与行动电话电源的锂离子电池(lithium-ionbattery)更适合他们的需求。Toyota、GM或Ford集团的溷合动力车目前使用镍氢电池技术,Tesla则相信锂电池成本今后会越来越低,储电容量会更大。锂电池是笔记型电脑最常用的动力来源,Tesla小跑车的锂电池装置在行李箱处,体积相当于6,831块电脑用电池的体积总和(重量为320公斤)。电池充满后可连续行驶300英哩的距离。这辆跑车的充电方式也和你的行动电话一样简单:只要把它的充电接口插入家裡的220V插座上就可以了,车主也可以从110V插座进行充电的任务、只是时间需多出3倍。唯一的缺点是这个电池模组的製造成本接近2万美元(约为整车价格的1/5)!乍看之下Tesla小跑车近10万美元的标价绝对不算便宜,但其加速表现(0-100公里/时加速成绩3.7秒)可击败LamborghiniMurciélago(售价28万1000元美金)、Ferrari 575M(售价22万4000元美金)、Porsche CarreraGT(售价44万元美金),售价9万8000美元Tesla小跑车反而看起来很划算。这也是市面上的纯种电动车产品多半是跑车、而不是适合日常使用的轿车车型的原因。   电脑工程师出身的Tesla车厂创办人MartinEberhard把它当作科技企业来经营,将煞车片和安全带这种科技含量低的零配件生产业务外包后,Tesla的顶尖工程师们就能把精力放在核心技术:电池、行车电脑软体和让车辆高速行驶所必需的专利马达领域。Eberhard寄望 Tesla能缔造傲人的年产量,要实现这个梦想首先要降低生产成本,其次要尽量延长电动车的巡行距离并将车辆故障率降到最低。这些当然不是轻鬆的任务,Tesla的科技团队在新的电池技术领域取得了很大进展,在此同时、笔记型电脑电池的产量在过去5年中成长300%,这使锂电池的成本每年降低了 8%。比普通锂电池更合适电动车使用的磷酸亚铁锂(LiFePO4)电池具有大充放电流的优势,Tesla车厂的科学家们正进行大胆尝试,希望能将类似技术应用在割草机、摩拖车及卫星上,这可使他们在电动车销售飞速成长前先获得可观的营收。在投资银行家的努力下,Tesla计画于2008年在美国挂牌上市,隶属该厂的能源部门负责销售其独特的能源存储技术,来自挪威的城市小型车製造商ThinkNordic已是他们的第一个客户,一些分析师甚至认为 Tesla的能源部门比汽车製造部门更有价值。   Tesla的特殊行销哲学相较于大型车厂,Tesla的销售目标可谓谦虚:每年1000辆跑车、未来的轿车则是每年10,000辆。创办人 Eberhard认为这易如反掌,因为ToyotaPrius车主的平均年收入是10万美元,他们当然负担得起比Prius好得多的车款(Prius售价为22000美元)。必要的话,Tesla不排除在新产品上装置一具小排气量引擎,以提升产品吸引力。   由于初期的年度销售目标仅1000辆,目前的汽车销售体系显然无法适用。Tesla车厂的销售通路系统将经销商排除在外,仅计画在美国主要城市开设6个直营销售中心,每个中心内都有负责维修业务的专业技师。此外由于产量很低,Tesla不计画浪费钱在广告宣传上面(但媒体的免费宣传价值却很高)。Porsche车厂平均每辆车花费1000美元的行销费用,对于Tesla来说这个数字是零。   电动车的魅力是其他车种无法取代的,驾驶时不论是加速与减速、你永远都在正确的档位,驾驶汽油引擎车种你不会有这种感觉。「电动车非常酷」曾经试驾过电动车的AutoWeek资深编辑MarkVaughn继续说:「驾驶以汽油引擎为动力的车辆时、你必须兼顾排档与离合器,但是驾驶电动车你只要紧踩油门、握紧方向盘就好了」。随着电动车製造商们的不断努力,你我能够享受这种独特驾驶经验的那一天不会等太久!
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