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[信息] 微生物也可以将灰尘变成黄金

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发表于 2008-12-6 03:48:25 | 显示全部楼层

微生物也可以将灰尘变成黄金

  澳大利亚的研究人员发现一种微生物可能具备如希腊神话人物 Midas 「点石成金」的能力,可以将灰尘变成黄金。

  最近一期美国《科学》杂志报导了上述发现。报告指出 Ralstonia metallidurans 这种细菌可能在生成金子颗粒的过程中扮演关键角色。

  由法兰克.理斯(Frank Reith)领导一群科学家分别从两个远隔三千公里的澳大利亚矿脉中蒐集黄金颗粒,并且发现其中有80%的颗粒有细菌在上面营生。

  理斯认为这些发现显示细菌能够累积黄金而且至少是对黄金的形成有所贡献。

  Ralstonia metallidurans 这种细菌的行为就像微观的土壤清洗器,将溶解态的重金属清理掉,转换成毒性较低的固态。

  理斯说高浓度的重金属不仅对人类有毒,对微生物也一样。

  但「这种特殊的生物体看来能够解除近距离环境中活化黄金的毒性,以这种方式获得新陈代谢的优势,这就是它们为何会出现在黄金上的原因。」

  理斯说﹐虽然细菌「消毒」的确实的机制目前尚不明瞭,他的发现提供了最有力的证据,细菌在黄金生成时扮演了关键角色。他强调﹐虽然土裡的黄金不是只能靠生物生成,但是它是方法之一。

  他告诫有意在家炼金的人们,把一桶 Ralstonia metallidurans 倒在你家后院不会变出金矿。「你那边必须先有金子,假如你没有,细菌也造不出黄金。」

 楼主| 发表于 2008-12-6 03:49:27 | 显示全部楼层
  让金子像土豆一样在地下自然生长,这听起来像天方夜谭,但是澳大利亚的地质科学家里恩的研究成果却有可能让这一梦想变为现实。

  里恩及其同事多年来一直致力于研究某些吞噬金属的微生物和金矿形成之间的关系,通过研究砂金表面上的显微构造,发现金上有细菌的残留基因物质,进而推断金块有可能是土壤中微生物的结晶品。随后的实验结果极其令人鼓舞,被植入泥土下数米的细菌不断吸收散布在土壤中的金元素并慢慢沉淀,在几天后逐渐形成了金粒,从而证明人类可以利用微生物在下“种”出金子。里恩及其同事称这一过程与海中不断生长的珊瑚礁原理近似,由于微生物繁殖力惊人,因此金粒的生长速度也相当迅速。由于金元素在地球上的分布极为分散,某些矿藏中的金元素即使是在最强大的电子显微镜下都难以发现,因此金矿的勘探和开釆一直是困扰人类的难题。长期以来,人类只能依靠筛沙淘金等物理方法获得黄金。这也是黄金为什麽如此昂贵的原因,里恩的研究成果让人们很受鼓舞,也许就在不远的将来,黄金工人就会永远告别轰鸣釆矿机和筛金机,成为为地下的“黄金生产者们”施肥灌溉的专业“农民”。

  里恩及其同事表示,目前的研究虽已证明了微生物在金矿形成过程中的重要作用,但是这项技术要正应用尚需时日,因为“试验中被植入土壤的细菌有成千上万种,因此,我们目前还无法确定究竟是哪一种细菌可以吸收并积淀土壤中的金元素”。

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