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[信息] 替代燃料汽车面面观 选择何种燃料更好

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发表于 2008-12-3 12:11:16 | 显示全部楼层

替代燃料汽车面面观 选择何种燃料更好


美国通用汽车公司推出的能够使用85%酒精和15%汽油的混合燃料的FlexFuel汽车。(Tim Boyle/Getty Images)



  2005年9月1日,加州一顾客在一家生物燃料加油站为他的汽车加生物柴油。(David Paul Morris/Getty Images)

  【****记者冯静、魏德综合编译报导】原油、环境和对他国能源的依赖业已成为时下所有美国人热衷的话题。当汽车行驶时,汽油中碳氢化合物燃烧的产物蒸发到空气中,释放出大量能使全球气候变暖的温室气体——二氧化碳,并造成环境污染。目前美国人每天在各种用途上消耗的石油总量为8.4亿加仑,其中有三份之二用于运输,共计每天5.6亿加仑的石油用于车辆,而这些石油多数依赖外国进口。作为一个发达国家和一个易受恐怖攻击的目标,美国力图摆脱依赖外国石油的局面,同时也受保护自然环境的动力驱使,美国人开始从替代性燃料(alternative fuels)寻找出路。 

  可喜的是,我们的汽车不仅可使用汽油,而且还能有其他的选择,目前这些选择包括液化石油气(Liquefied Petroleum Gas,简称LPG)、液化天然气(Liquefied Natural Gas,简称LNG)、氢气(hydrogen)、电力(electricity)、溷合燃料(hybrid fuels)、太阳能(solar power)和生物燃料(bio-fuel)等。在选择汽车燃料时,汽车服务技术指导杰森‧麦瑞特(Jason Merritt)建议,消费者应考虑四个主要因素:燃烧后污染程度、是否造成全球性变暖、价格和供应等经济因素,和是否来自外国的能源。目前美国政策允许使用非汽油燃料的汽车给与部份税务减免。 

  液化石油气汽车 

  液化石油气汽车使用液化石油气作为驱动燃料。液化石油气是一种轻质碳氢化合物的溷合气体,来源于大自然中的原油和天然气盛产地区,在精炼石油过程中产生。它很容易液化,通过增加压力或降低温度贮存和运输。因而它移动起来像液体,燃烧时像气体,也比汽油燃烧得更洁淨,因为它不像汽油那样含有许多毒性化合物。目前已有以液化石油气为动力的汽车在市场上向公众销售。如果您目前的汽车还不太旧,也可以将之转换成液化石油气型的汽车。  

  

  2007年1月28日,在本田汽车公司展出其FCX燃料电池概念车期间,儿童在观看其模型。(YOSHIKAZU TSUNO/AFP/Getty Images)

  液化天然气汽车 

  液化天然气汽车与液化石油气汽车相类似,不同的是燃料源。液化天然气比今天其他任何一种燃料的能量密度都高,而且还有更高的辛烷规定值 (octane rating),即汽车可以更高的效率行驶。天然气不是新产品,它已有超过100 年的历史了。预计液化天然气在不久的将来会成为汽车燃料。 

  儘管天然气以及液化石油气的燃烧排放相对较少的烟雾,但仍然释放温室气体到大气中。美国的天然气大多数来自加拿大。 

  电力汽车 

  电力车(electric cars)通常由夜间充电的电池供给动力。有些电力车是溷合型的(hybrids),它除了有一个普通的可充电电池外,还有一个溷合燃料电池(fuel cell),使用其他形式的燃料(通常是汽油)以转变为电力。电力汽车正在成为最受欢迎的代用燃料车。但有一点许多人可能没有意识到,虽然它们不排放废气,但需通过发电厂生产电力,而使用化石燃料的电厂排放更多的废气。 

  使用电池的电力车没有排气尾管,但技术仍然不完善。大多数电池操作的汽车必须接通6小时,才能驾驶最多150英里,还要花费4万美元。目前主要汽车製造商都正在努力改进电池操作技术。 

  燃料电池汽车 

  燃料电池(fuel cells)是採用燃料源,譬如:甲醇、氢或天然气製作的电池。它们将燃料能源转换成可驱动汽车的电力。因为一方面氢是地球上的第三多的元素,可以说用之不竭,另一方面则是这种汽车是真正意义上的无污染(零排放)汽车,目前几乎每个汽车製造商都在发展燃料电池汽车。 

  氢燃料电池目前存在着成本高和寿命短的技术问题,此外,汽车上的氢源(储氢)问题还不能达到实用要求。这些问题的解决将使得燃料电池性能更佳。 

  溷合燃料汽车 

  溷合燃料汽车(hybrid Cars)使用两种燃料源,目前大多数这类汽车使用汽油和电,它们每加仑英里数比一般汽车通常会更高,并且污染要少。溷合燃料汽车自1997年以来在美国销售,并且逐渐开始流行,但技术仍不完善,主要问题之一是製造商还不能使用普通牆壁插座来充电溷合燃料汽车。不过购买溷合燃料汽车仍是最佳选择,因为如果一种燃料源耗尽,您不会陷入困境。 

  生物燃料汽车 

  生物燃料汽车(bio-fuel cars)也是目前研发的热点之一。生物燃料包括所有从生物材料,如:玉米、木头稻秆等通过生物发酵等方法提取的能源形式。乙醇(Ethanol)和生物柴油(Bio-diesel)是两种目前研究最多的生物燃料。 

  酒精包括甲醇和乙醇。乙醇通常由玉米或生物物料(如农产品废料)製成。甲醇可由各种各样的植物,譬如:木头或煤炭中提取製作。不过今天大多数甲醇由天然气製成,因为它的製作成本更便宜。酒精燃料比汽油具有更大的动力,但较少的能量。这意味着,它将使您的汽车跑得更快,但每加仑行驶较少的英里数。 

  大多数在美国使用的乙醇是通过玉米发酵工艺製作的。有些公司用废木片制做乙醇,但技术仍不完善。目前由于尚无法通过管道设施来输送乙醇,故多数需要通过铁路或卡车运输,这样无形中增加了乙醇的费用。预计随着将来使用人数的增加和基础设施的完善,乙醇的费用还会降低。 

  生物柴油是人们的另一选项。它从菜油或动物脂肪中转化提取,属于可再生能源。生物柴油也可来自不同的生物,只要这些生物中含有脂肪成份,如目前使用很多的大豆就是一例。这种代用燃料大大减少尾气排放,但内含能量有点儿低,可能车子跑起来不那麽快。生物柴油可以在柴油机车上使用,但不能用于一般的汽油机车。  

  不过小心,目前大多数这类汽车的唯一问题在于,不是到处都能买到生物柴油燃料,因此您也许开车出去,却困在某个地方! 

  几个欧洲汽车製造商,如:大众、戴姆勒(Daimler)的奔驰(平治)和宝马,计划明年或后年在美国推出全新的「清洁」型柴油机车,希望解除美国人长期对柴油的反感。 

  儘管位于底特律的美国汽车公司致力开展对电力车、溷合燃料电力车,和燃料电池的研究,但他们更重视E85汽车的开发,目标特别锁定那些忠诚使用美国汽车的农业州,比如密苏里州。福特公司上个月寄信给密苏里2.9万名使用複合燃料车的主人,帮助他们找到E85加油站。通用公司同意今年在科罗拉多州修造并促展 40个E85加油站。



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